Tunicados

Los Tunicados o urocordados, son animales de simetría bilateral, celomados , deuterostomiados, cuyo cuerpo esta cubierto por una túnica. que puede ser muy dura y opaca (e.g. Pyura praeputialis) , o ser muy transparente (e.g. Cyona). Son animales solitarios (gregarios) o coloniales. Los urocordados comprenden la Clase Ascidiacea Bentónicos o adheridos a objetos flotantes, Doliolida (e.g. Doliolum) , las salpas, los pyrosoma y los larváceos . etc. los cuatro últimos son planctónicos.
Los urocordados son de mucha importancia para el ser humano para su alimentación, por cuanto producen iodo, y también por cuanto a algunos de ellos se les ha encontrado un poder anticancerígeno.
Los tunicados , ascidiaceos son hermafroditas.
Los salpas y doliolidos pueden reproducirse asexualmente , y sexualmente.
La relación con los cordados superiores es por la presencia de una notocorda (sólo en su fase larval) y por la presencia de hendiduras branquiales
Es caracterìstico de los urocordados , como en el piure, que su sangre circule en dos sentidos, alternando la dirección, esto debido a la presencia de dos marcapasos.

Ascidia colonial Bothryllus, (tomado de internet)
BotColony.jpg
Diagrama Bothryllus (tomado de internet)
uro95L_x550_x_447x.gif